A reorganizar todo

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World Rugby dio a conocer mediante un comunicado la finalización de la temporada 2020 del Circuito Mundial de Seven masculino y femenino, coronándose en ambas especialidades Nueva Zelanda. También fueron suspendidos los torneos de Dubai y Ciudad del Cabo.

Tras el reciente anuncio de la finalización de la HSBC World Rugby Sevens Series 2020 debido a la pandemia del COVID-19, Nueva Zelanda fue confirmado como campeón de los circuitos masculino y femenino. World Rugby sigue enfocándose en la planificación para el circuito 2021 y la preparación para los Juegos Olímpicos de Tokio, a menos de un año. Tras un amplio proceso de consultas y dialogo constructivo con las organizaciones anfitrionas, se decidió que las etapas combinadas de varones y mujeres en Dubai y Ciudad del Cabo del HSBC World Rugby Sevens Series 2021, previstas provisoriamente para disputarse del 26 al 28 de noviembre y 4 al 6 de diciembre respectivamente, no se disputarán debido a la naturaleza continua y global de la pandemia de COVID-19.

Esta decisión se tomó teniendo en cuenta los consejos de los gobiernos pertinentes y de las autoridades globales de la salud con la premisa de cuidar la salud y el bienestar de la comunidad del rugby y el público en general. Ambos torneos volverán a la serie después de esta temporada. World Rugby sigue enfocado en poder llevar adelante el resto de la temporada 2021 de varones y mujeres mientras trabaja en total colaboración con todos los interesados para monitorear atentamente el constante y desafiante ámbito del COVID-19.

Se formó un grupo de trabajo liderado por John Jeffrey, miembro del Comité Ejecutivo y Consejo de World Rugby, que incluye a representantes de los torneos y uniones participantes, jugadores y entrenadores para analizar planes de contingencia y evaluar preparativos para el regreso seguro de la actividad y siendo el mejor evento posible para todos los involucrados, desde el público en general hasta la televisión y los socios comerciales de World Rugby.

El grupo de trabajo también analizó las posibilidades del HSBC World Rugby Sevens Challenger Series para 2021. La segunda división del seven internacional se lanzó en 2020 para promocionar el crecimiento global del rugby y ofrecer un camino para que las naciones emergentes puedan lograr el ascenso y ser miembros fijos del HSBC World Rugby Sevens Series, lugar que obtuvo Japón al ganar el título inaugural en 2020.

Con 21 de los 24 equipos ya clasificados para las competencias de rugby sevens en los Juegos Olímpicos de Tokio se sigue planificando el repechaje olímpico para las tres vacantes restantes en el primer semestre del 2021. Se espera que el rugby seven sea uno de los eventos de mayor demanda de tickets en los Juegos de Tokio tras el enorme éxito del Mundial 2019 jugado en Japón y que cautivó los corazones del público local, llenó estadios y generó millones de nuevos y apasionados simpatizantes en todo Japón y Asia.

La clasificación Olímpica

El CEO de World Rugby Brett Gosper dijo: “Si bien compartimos la desilusión de jugadores, equipos, anfitriones y todos los involucrados en los eventos populares de Dubai y Ciudad del Cabo hemos tomado una decisión prudente, tomando la salud y bienestar de nuestra comunidad global de rugby y el público en general como prioridad, guiados por las autoridades gubernamentales y de salud internacional. Esperamos volver a darles la bienvenida a estos dos fantásticos torneos en el circuito en la siguiente temporada.”

“A través del grupo de trabajo de seven seguimos en cercanía con todas las partes interesadas, incluyendo los anfitriones y las uniones participantes, el International Rugby Players, y nuestros socios comerciales y televisivos trabajando con el objetivo compartido de lograr un espectacular regreso del HSBC World Rugby Sevens Series tan pronto como sea seguro hacerlo. Seguimos planificando y preparándonos para los demás eventos del circuito 2021.”

“Nuestros estudios demuestran que el rugby seven es un elemento clave en el crecimiento de nuestro deporte, particularmente en naciones emergentes donde atrae nuevos simpatizantes gracias a su dinamismo, habilidad y espectacularidad. El rugby seven es una prioridad clave en nuestra organización y al prepararnos para los Juegos Olímpicos de Tokio sobre el éxito del mundial 2019 en Japón, 2021 tiene el potencial de darnos otro enorme paso hacia el reconocimiento y participación del rugby seven en todo el mundo.”

Gary Chapman, Presidente del Dnata & Emirates Group Services, dijo: “Estamos obviamente desilusionados de no poder recibir el Emirates Airline Dubai Rugby Sevens por primera vez en 51 años, pero entendemos las extraordinarias circunstancias que llevan a la cancelación hoy de los dos primeros torneos de la nueva temporada.”

El Director de Legales y Bienestar y Seguridad del Jugador del International Rugby Players David Quinlan dijo: “Los jugadores están nuevamente decepcionados al ver que dos torneos de importancia se cancelan debido a la pandemia del COVID-19 pero estas decisiones se toman por las razones correctas. Estamos trabajando junto a nuestros representantes, World Rugby y otros grupos interesados en el grupo de trabajo del seven para asegurar de conseguir el calendario más significativo y completo posible para la siguiente temporada.”

Nueva Zelanda recibe los títulos de la HSBC World Rugby Sevens Series 2020

Nueva Zelandia recibió los títulos masculino y femenino del circuito 2020 tras finalizar en el primer puesto de las posiciones antes que la pandemia interrumpiera el circuito con cinco de los ocho torneos femeninos y seis de los masculinos completados con éxito.

Las campeonas olímpicas de Australia finalizaron en segundo lugar en el circuito femenino y Canadá en el tercero. En los varones, el campeón de 2018 Sudáfrica terminó en segundo lugar mientras que el campeón olímpico Fiji quedó en tercero. El HSBC World Rugby Sevens Series es una competencia global de varias etapas que comenzó en 1999. En 2019 World Rugby anunció un renovado ciclo de cuatro años que incluye seis torneos combinados de varones y mujeres con un incremento a ocho torneos por primera vez en el circuito femenino.

Dubai y Ciudad del Cabo, junto a Nueva Zelanda, Sydney, Hong Kong y París fueron nombrados como sedes combinadas de ambos géneros. En el circuito femenino, el USA Women’s Sevens se disputa en Glendale, Colorado, que fue donde comenzó la temporada 2020 y desde entonces se había movido en el calendario para estar junto al Canada Women’s Sevens en Langford, British Columbia, otro torneo femenino. El circuito masculino tiene torneos de varones en Londres, Los Ángeles, Singapur y Vancouver, que fue el último torneo en disputarse antes que la pandemia del COVID-19 forzara una temprana conclusión a la temporada 2020.

El futuro del rugby seven es brillante ya que el formato reducido de rugby sigue creciendo y atrae a una enorme audiencia global. En 2019, el HSBC World Rugby Sevens Series logró cifras record de relacionamiento con el público, con un crecimiento del 64% respecto del año anterior en vistas de video, con 198 millones; hubo en todo el circuito 749,800 espectadores en la sumatoria de todos sus torneos.La tendencia de crecimiento en cantidad de tele-espectadores continuó, con Futures Sport & Entertainment informando de un crecimiento del 20% en la audiencia en 2020 respecto del año anterior, con 13,0 millones de simpatizantes en comparación a los 11,7 millones en 2019.

Gonzalo Ferrer

Periodista, ex rugbier. D10S, Ferrari, Queen, el Pato y Su Majestad en cualquier orden. Rock, literatura, cine. Entusiasta de casi todo deporte que se juegue con una pelota. Nieto de quien armó el plan para ganar en México 86.

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